Το Ίστρο(ν) βρίσκεται 12km ανατολικά του Αγίου Νικολάου και 22km βόρεια της Ιεράπετρας, πολύ κοντά στο Καλό Χωριό. Είναι ένα ήρεμο γραφικό χωριό, κτισμένο σε μια κοιλάδα κατάφυτη με ελαιώνες και με πολλά νερά, το οποίο έχει αναπτυχθεί τουριστικά. Ωστόσο, η ανάπτυξη αυτή ήταν ευτυχώς ήπια, κυρίως λόγω των περιορισμών δόμησης που υπάρχουν στην περιοχή εξαιτίας των πολλών αρχαιολογικών ευρημάτων. Κύριος μοχλός ανάπτυξης του Ίστρου είναι αδιαμφισβήτητα οι σμαραγδένιες ακρογιαλιές του, οι οποίες είναι διασκορπισμένες στους τρεις συνεχόμενους κόλπους του, αλλά και η εύκολη πρόσβαση του μέσω του βόρειου οδικού άξονα της Κρήτης.

Το Ίστρο είναι κτισμένο στη τοποθεσία της αρχαϊκής πόλης Ιστρών. Ερείπια μιας μινωϊκής πόλης με άγνωστο όνομα σώζονται ακόμη στο λόφο Βρόκαστρο νότια του Καλού Χωριού. Στα Ενετικά χρόνια η άγονη ως τότε κοιλάδα, φυτεύτηκε με ελαιώνες και χτίστηκαν πολλοί νερόμυλοι, ερείπια των οποίων υπάρχουν ακόμη. Σήμερα, οι κάτοικοι διοργανώνουν συχνά πολιτιστικές εκδηλώσεις και το Λαογραφικό Μουσείο εξιστορεί το παρελθόν.

Η πρώτη παραλία στα δυτικά, 1km δυτικά του χωριού είναι η πιο απόμερη της περιοχής και ονομάζεται Καραβοστάσι. Είναι μια μεγάλη παραλία με βότσαλα και άμμο, η οποία είναι οργανωμένη. Σχηματίζεται στην δυτική πλευρά του μεγαλύτερου κόλπου του Ίστρου και είναι ιδανική για ήρεμες στιγμές. Τριγύρω υπάρχουν πολλά αλμυρίκια, χαρουπιές και ελαιώνες. Στον ίδιο κόλπο, ανατολικά από το Καραβοστάσι υπάρχει ένας μεγάλος βράχος, πίσω από τον οποίο ξεδιπλώνεται η δεύτερη παραλία του Αγίου Παντελεήμονα. Ο Άγιος Παντελεήμονας παίρνει το όνομα του από την γραφική εκκλησία που είναι κτισμένη πάνω στο κύμα. Η παραλία αυτή είναι αμμουδερή και είναι καλά οργανωμένη με ομπρέλες, ντους, θαλάσσια σπορ κλπ. Μάλιστα, θεωρείται ως ένα αξιοπρεπές spot για windsurfing. Ο δεύτερος κόλπος του Ίστρου βρίσκεται 500m ανατολικά του χωριού. Εδώ βρίσκεται μια από τις ωραιότερες παραλίες της Ελλάδος που φιγουράρει σε πάρα πολλές card postals της Κρήτης. Το Βούλισμα ή Χρυσή Άμμος είναι μια υπέροχη αμμουδιά με άσπρη άμμο που της δίνει ένα υπέροχο εξωτικό γαλάζιο χρώμα. Η παραλία είναι πολύ καλά οργανωμένη, παρόλο που θα προτιμούσαμε να την βλέπουμε άδεια. Τις λίγες φορές που έχει κύμα δυστυχώς μαζεύει πολύ σκουπίδι, αλλά τότε μπορείτε να επιλέξετε τη μικρότερη αμμουδιά στα δυτικά του κόλπου, η οποία είναι πολύ καλά προστατευμένη και λιγότερο οργανωμένη. Τέλος, η τελευταία μεγάλη παραλία του Ίστρου βρίσκεται 1km ανατολικά από τo χωριό και είναι καλά κρυμμένη στην άκρη ενός απόκρημνου κόλπου. Η παραλία ονομάζεται Πηλός, αλλά είναι ευρύτερα γνωστή με το όνομα Istron Bay, λόγω του ομώνυμου ξενοδοχείου που είναι κτισμένο στην απότομη πλαγιά του κόλπου. Ενώ φαίνεται σαν ιδιωτική, υπάρχει μονοπάτι που οδηγεί στη παραλία στα δυτικά του ξενοδοχείου. Άλλωστε, μην ξεχνάτε ότι δεν υπάρχουν ιδιωτικές παραλίες στην Ελλάδα. Η παραλία του Istron Bay είναι αμμουδερή και έχει ήρεμα καταγάλανα νερά. Είναι καλά οργανωμένη με ομπρέλες και ξαπλώστρες από το ξενοδοχείο, ενώ υπάρχει και μικρός μώλος για σκάφη. Το Istron Bay δεν αποτελεί όμως την τελευταία παραλία του Ίστρου, καθώς υπαρχει στα ανατολικά ένας μικρός κόλπος όπου σχηματίζονται τρεις μικρές παραλίες με πανέμορφα νερά. Οι παραλίες είναι προσβάσιμες από μονοπάτι και ονομάζονται Βρυονήσι (ή Πρασονήσι), λόγω του ομώνυμου μικρού νησιού που βρίσκεται ακριβώς απέναντι.

 


 

Πηλός (Istron bay)
 

 

Καραβοστάσης

 

 

 

Άγιος Παντελεήμων

 

 

 

Βούλισμα

 

 

 

Παραλία Istron Bay

 

 

 

Βρυονήσι

 

 

Η Αγριόμαντρα βρίσκεται 24km ανατολικά του Αγίου Νικολάου και 3km δυτικά του Καβουσίου. Είναι μια παντελώς άγνωστη παραλία που σχηματίζεται στην έξοδο ενός σύντομου φαραγγιού, η διάσχιση του οποίου αποτελεί και τον μόνο τρόπο πρόσβασης.

Για να έρθετε θα πρέπει να ακολουθήσετε αρχικά τον χωματόδρομο που διασχίζει τα καταπράσινα λιβάδια δυτικά από το Καβούσι, στη θέση Λάκκος Αμπελιών, ως την είσοδο του φαραγγιού. Από εκεί ξεκινάει ένα σύντομο μονοπάτι, όχι ιδιαίτερα δύσκολο, που οδηγεί μετά από 10’ στην παραλία της Αγριόμαντρας. Λίγο πριν φτάσετε στη παραλία θα δείτε μικρές σπηλιές στους βράχους. Μια από αυτές είναι κτισμένη με πέτρα και έχει διαμορφωθεί σε εκκλησία. Χτίστηκε τη βυζαντινή περίοδο από κάποιον ερημίτη και είχε αφιερωθεί στον Άγιο Ιωάννη το Θεολόγο. Ακόμη και σήμερα εκτελούνται μυστήρια, όπως βαφτίσεις! Λίγα μέτρα παρακάτω θα βρεθείτε σε μια όμορφη παραλία με βότσαλο και καταπράσινα κρυστάλλινα νερά. Είναι καλά προστατευμένη στην αγκαλιά των τοιχωμάτων του φαραγγιού, τα οποία εισχωρούν στη θάλασσα. Η παραλία είναι πολύ ερημική, κυρίως λόγω της δύσκολης πρόσβασης. Είναι ιδανική για απομόνωση, γυμνισμό, αλλά και ψάρεμα. Επίσης, υπάρχουν μερικά μεγάλα αλμυρίκια, ιδανικά για σκιά.

Η Αγριόμαντρα χρησιμοποιήθηκε αρχικά ως λιμάνι από τους Βενετούς, κτιριακά κατάλοιπα των οποίων θα δείτε παντού τριγύρω. Μέχρι και το 1920 το απάνεμο λιμάνι χρησιμοποιούνταν για την μεταφορά πυρήνας, ζώων και άλλων φορτίων στον Άγιο Νικόλαο, καθώς δεν υπήρχε οδικό δίκτυο στην περιοχή. Θα δείτε το παλιό τελωνείο και ένα πηγάδι, που χρησιμοποιούνταν για την άντληση νερού.

Το όνομα Αγριόμαντρα συνδέεται με μια κρητική έννοια της λέξης «μάντρα», που αναφέρεται σε ανοιχτές περιοχές όπου τα ζώα μαζεύονται για να φορτωθούν σε πλοία. Στη παραλία, όπου τα τοιχώματα του φαραγγιού εμποδίζουν τη διαφυγή, τα ζώα μαζεύονταν εύκολα. Δεν αποκλείεται να ακούσετε και το όνομα Αγιόμαντρα, λόγω της εκκλησίας του Αγίου Ιωάννη.

 

 




 

Αν έρθετε ως την Παλιομάντρα, σίγουρα αξίζει να περπατήσετε βόρεια, κατά μήκος της ακτογραμμής προς το Θόλος. Αφού περάσετε μετά από 400m δίπλα από την ερημική παραλία στη τοποθεσία Συκιές, θα εντυπωσιαστείτε από το απόκοσμο τοπίο που δημιουργούν κατακόρυφοι βράχοι. Οι γκρεμοί αυτοί φτάνουν στο μέγιστο ύψος τους (250m), στη γωνία ενός επιβλητικού ακρωτηρίου που οι ντόπιοι ονομάζουν Σπαθί του Χωματά. Μάλιστα, στη βάση του Σπαθιού σχηματίζεται μια παραλία με καταγάλανα νερά! Η πρόσβαση στην παραλία γίνεται είτε με βάρκα, είτε με …βουτιά αυτοκτονίας! Στο Σπαθί του Χωματά μπορείτε να φτάσετε κι από το Θόλος, αφού βρίσκεται κοντά στο Θεριόσπηλιο.

 

 

Αγριομάντρα

 

 

 

Συκιές

 

 

 

Σπαθί του Χωματά

 

 

Η Σητεία είναι η ανατολικότερη πόλη της Κρήτης και βρίσκεται 64km ανατολικά του Αγίου Νικολάου. Η ευρύτερη περιοχή της Σητείας φιλοξενεί πολλές μικρές παραλίες, όπου μπορείτε να ξαποστάσετε. Ωστόσο, κάποιοι που προτιμούν να μείνουν κοντά στη πόλη, μπορούν να επιλέξουν την μεγάλη παραλία της πόλης.

Η παραλία της Σητείας βρίσκεται δίπλα στην πόλη και εκτείνεται από το λιμάνι ως την περιοχή του Πετρά στα ανατολικά. Η παραλία της Σητείας έχει άμμο και ψιλό βότσαλο σε μερικά σημεία, ενώ τα νερά είναι ρηχά. Είναι αρκετά οργανωμένη με ομπρέλες, ντουζιέρες, ναυαγοσώστη, beach / water sports, beach bars, ωστόσο στο μεγάλο μήκος της μπορείτε να βρείτε πολλά ήρεμα σημεία, ειδικά στα ανατολικά. Επίσης, στην ανατολική μεριά υπάρχει χώρος για κατασκηνωτές και λίγα αλμυρίκια.

Ανατολικά της περιοχής του Πετρά, στη χερσόνησο του Τρυπητού, μπορείτε να επισκεφτείτε ερείπια μιας αρχαίας πόλης, η οποία πιστεύεται ότι ήταν η Ητεία, γενέτειρα του Σοφού Μύσωνα. Επίσης, στη περιοχή του Πετρά έχουν εντοπιστεί ερείπια από διάφορες περιόδους της Μινωϊκής εποχής. Τέλος, ακριβώς δίπλα και στα δυτικά του αρχαιολογικού χώρου του Τρυπητού σχηματίζεται η μικρή παραλία της Καραβόπετρας (συνέχεια της μεγάλης παραλίας της Σητείας) που παίρνει το όνομα της από τον βράχο που έδεναν παλαιότερα τα καράβια.

 

=

Σητεία

 

 

 

Καραβόπετρα