Ο Κουτσουράς βρίσκεται 55km νοτιοανατολικά του Αγίου Νικολάου και 20km ανατολικά της Ιεράπετρας, πάνω στον κεντρικό δρόμο που συνδέει την Ιεράπετρα με το Μακρύγιαλο. Είναι ένα σχετικά νέο χωριό που είναι κτισμένο σε μια κοιλάδα με πεύκα, θερμοκήπια και ελαιώνες στους νότιους πρόποδες του Όρους Θρυπτή. Το όνομα πιστεύεται ότι προέρχεται από τα κούτσουρα που κατέβαζε το φαράγγι της περιοχής το χειμώνα στην κοιλάδα του χωριού. Ο Κουτσουράς είναι αρκετά ανεπτυγμένος με αστυνομικό σταθμό, φαρμακείο, ιατρείο, ξενοδοχεία, ταβέρνες, σούπερ μάρκετ κλπ, αλλά είναι ένα πολύ ήρεμο μέρος.

Τριγύρω από το χωριό υπάρχουν παραλίες με χοντρή μαύρη άμμο ή βότσαλο και ήρεμα νερά. Η κυριότερη παραλία βρίσκεται μπροστά από το παλιό χωριό και είναι αρκετά οργανωμένη, καθώς είναι δίπλα στον οικισμό. Κατά μήκος της παραλίας υπάρχουν πολλά αλμυρίκια, όπου μπορείτε να ξαποστάσετε. Αν επιθυμείτε ακόμη πιο απόμερη παραλία κοντά, μια καλή λύση είναι η μικρή παραλία με το βοτσαλάκι που βρίσκεται δίπλα στο λιμάνι του χωριού, δίπλα στο δασάκι του Απηγανιά, περίπου 1.5km δυτικότερα. Επίσης, άλλη μια όμορφη παραλία βρίσκεται 1km ανατολικά του Κουτσουρά και είναι ωραία και για παιδιά. Η παραλία ονομάζεται Κουτσουρέλη, από κάποιον που αγάπησε την περιοχή και του έβγαλαν το παρατσούκλι αυτό οι ντόπιοι.



Αν έρθετε στον Κουτσουρά πρέπει οπωσδήποτε να ανακαλύψετε την τριγύρω περιοχή, ένα άγνωστο τοπίο για την Ανατολική Κρήτη. Οι Νότιες πλαγιές της  Θρυπτής καλύπτονται από πυκνό πευκοδάσος, που αποτελεί μια όαση μέσα στο ξηρό τοπίο του Λασιθίου. Δυστυχώς μια μεγάλη πυρκαγιά το 1993 κατέστρεψε μεγάλο τμήμα του, το οποίο ωστόσο σιγά σιγά επανέρχεται. Μπορείτε να πάρετε μια μικρή γεύση από τα πεύκα, επισκεπτόμενοι το άλσος του Απηγανιά, μόλις 1.5km δυτικά του χωριού, στο οποίο πραγματοποιούνται και πολιτιστικές εκδηλώσεις. Από εκεί ξεκινάει το φαράγγι των Κόκκινων Πεταλούδων, ένα μοναδικό φαράγγι με πολλά πεύκα και τρεχούμενα νερά, τα οποία περιορίζονται το καλοκαίρι.

Αξίζει να επισκεφτείτε το χωριό Ορεινό, πάνω στο όρος Θρυπτή, από όπου ξεκινάει το φαράγγι αυτό. Το χωριό είναι πνιγμένο από καρυδιές, πεύκα και πλατάνια, ενώ υπάρχουν πολλές πηγές με δροσερό νερό.

 

Τα Αχλιά βρίσκονται 47km νοτιοανατολικά του Αγίου Νικολάου και 13km ανατολικά της Ιεράπετρας. Είναι ένας μικρός οικισμός, λίγο τουριστικά οργανωμένος, που είναι κτισμένος μέσα σε ένα καταπράσινο τοπίο με πεύκα. Η ακτή τριγύρω από τον οικισμό είναι γεμάτη κρυμμένα κολπάκια με βότσαλο, στα οποία η πρόσβαση δεν είναι εύκολη, καθώς σε αυτά οδηγούν καλά κρυμμένα μονοπάτια.

Μία από τις ωραιότερες παραλίες της περιοχής βρίσκεται δυτικά της κεντρικής παραλίας των Αχλιών (Γαλήνη), και πιο συγκεκριμένα ανάμεσα στην Γαλήνη και την Αγιά Φωτιά. Η παραλία δεν έχει κάποιο ξεχωριστό όνομα, αλλά εμείς την ονομάσαμε Άγιοι Ανάργυροι από μια κοντινή εκκλησία, για να την ξεχωρίσουμε από την κεντρική παραλία των Αχλιών. Έχει ψιλό βότσαλο και ήρεμα καθαρά νερά, ενώ ο βυθός σε μερικά σημεία είναι βραχώδης. Η παραλία είναι εντελώς άγνωστη, καθώς προστατεύεται από μεγάλους βράχους που την κρύβουν από τον κεντρικό δρόμο και δεν είναι εύκολα προσβάσιμη. Έτσι, δεν μαζεύει καθόλου κόσμο και ενδείκνυται για απομόνωση. Δεν είναι φυσικά οργανωμένη, αλλά τα δωμάτια και οι ταβερνούλες του οικισμού βρίσκονται πολύ κοντά. Για να πάτε στη παραλία μπορείτε να ακολουθήσετε ένα μικρό κι απότομο μονοπάτι που ξεκινάει μέσα από το χωριό, αν και η πρόσβαση με βάρκα είναι η πιο συνηθισμένη επιλογή.

 

Φωτογραφίες

 

 

Η Αγιά Φωτιά, μια από τις πιο αγαπημένες παραλίες όλων των Κρητικών, βρίσκεται 45km νοτιοανατολικά του Αγίου Νικολάου και 12km ανατολικά της Ιεράπετρας, στην περιοχή Φέρμα του Λασιθίου. Είναι ένας μικρός κόλπος που σχηματίζεται στις εκβολές ενός μικρού χειμάρρου που κατεβαίνει από τα τριγύρω βουνά. Ο οικισμός παίρνει το όνομα του από την Εκκλησία της Αγίας Φωτεινής, που βρίσκεται εδώ. Η περιοχή είναι πνιγμένη στα πλατάνια και στα αλμυρίκια, ενώ ο κόλπος είναι κρυμμένος ανάμεσα σε ψηλά βουνά και βράχους, τα οποία κάνουν το τοπίο μαγικό. Πράγματι δεν πιστεύουμε ότι υπάρχει κάποιος που να έχει έρθει στην Αγία Φωτιά και να μην του έκλεψε τη καρδιά.

Μπροστά στον κόλπο σχηματίζεται μια πανέμορφη παραλία, η οποία είναι πλέον πολύ διάσημη και αγαπητή σε όποιον την επισκεφτεί. Η παραλία έχει ψιλό γκριζωπό βοτσαλάκι και ήρεμα πεντακάθαρα νερά. Είναι λίγο οργανωμένη, ενώ τριγύρω υπάρχουν λίγες ταβέρνες και ξενοδοχεία. Δίπλα στη παραλία υπάρχει κι ένα καλό beach bar, το οποίο μαζεύει πολύ κόσμο από την Ιεράπετρα, ενώ μπορείτε και να βρείτε σκιά στα αλμυρίκια. Τα τελευταία χρόνια έχουν καθιερωθεί και αγώνες beach volley στο γήπεδο της παραλίας, οι οποίοι αποκτούν ολοένα και περισσότερους υποστηρικτές. Τέλος, μην ξεχάσετε να περπατήσετε μέχρι το ανατολικό τέρμα της παραλίας, όπου υπάρχει μια πηγή στο βράχο που τρέχει πεντακάθαρο γλυκό νερό, δίπλα στη θάλασσα!

Μπορείτε να οδηγήσετε ως εδώ από την Ιεράπετρα, παίρνοντας το δρόμο που οδηγεί Σητεία. Μετά από 20 λεπτά θα δείτε την πινακίδα προς Αγία Φωτιά.